وُلد والدي في أستراليا وكان ضابطًا في جيش الخلاص. بعد أن عاش في نيوزيلندا لمدة 16 عامًا تقريبًا ، هاجر إلى الهند وأجاب على الدعوة إلى الحياة كمبشر.

وفي الوقت نفسه ، هاجرت أمي ، التي كانت أيضًا ضابطًا في جيش الخلاص ، من نورويتش في إنجلترا إلى الهند في عام 1921.

التقى والداي في وقت لاحق في مدراس وبعد الزواج انتقلا إلى بلدة على السهول المسماة باباتلا ، حيث عاشوا لمدة 18 عامًا.

كانت وظيفة والدي الأولى هي تدريب الناس في الهند الذين أرادوا أن يصبحوا وزراء في جيش الخلاص.

عندما انتقلوا إلى Bapatla ، أصبح مديرًا لكلية التدريب الكبيرة بالإضافة إلى الإشراف على كلية داخلية للبنين. ساعدته والدتي في عمله ، لكن كان لها أيضًا دورها الخاص. كرست وقتها لخدمة الناس في مستعمرة الجذام ، حيث يعيش حوالي 250 شخص.

مع مرور الوقت ، علمت الناس الذين عاشوا في المستعمرة أن يحبكوا وينتجوا عملاً رائعًا. كان والداي متحمسين جدًا لمشروع الحياكة لدرجة أنهم اشتروا جميع المظلات في السوق المحلية. ثم استخدموا الأضلاع من المظلات كإبر للحياكة.

اتصلت أمي أيضًا بالطواحين والمنظمات ، وطلبت منهم التبرع بالصوف والمواد. خلق هذا المشروع متنفسًا إبداعيًا رائعًا للأشخاص الذين أهملهم المجتمع للأسف.

في الوقت المناسب وبقليل من الضجة ، قمت بمظهري. في تلك الأيام (وما زالت اليوم في بعض الأماكن) ، كانت الفتيات يعتبرن غير مهمات للغاية.

"عندما طلبت والدتي إرسال برقية إلى زوجها لإخباره بأنه أب ، اعتبر موظفو المستشفى أن هذا الأمر ضئيل للغاية لدرجة أنهم لم يزعجوه".

عندما عاد والدي أخيرًا وزار المستشفى ، كان أول من علم بطفله الجديد عندما استقبلته الممرضة عند الباب.

بروح حقيقية ، أو ربما في تحدٍ ، واصل والداي إنتاج ابنتين أخريين ، شقيقتي إدنا وروث.

كان هناك دائما مساعدة في جميع أنحاء المنزل مع طباخ و amahs لرعاية لنا. كان طبخ الأسرة هو روح التقدير ونظيفة بدقة. ومع ذلك ، إذا كانت الأم تعاني من أي وقت مضى لتوبيخه ، فكان رد فعله هو التأكد من أن الوجبة التالية قد تم تقديمها باردة.

"كانت الحياة سهلة للغاية في المجمع ، دون أي مخاطر ، ولم تكن الأبواب مغلقة أو مغلقة. لم يكن هناك من يفكر في أي شخص يقوم بسرقة أي شيء ، ونحن الأطفال يعيشون حياة سعيدة ومهملة ".

في السادسة من عمري ، تم إرسالي إلى المدرسة الداخلية. تقع المدرسة ، التي تسمى الخليل ، على بعد حوالي 300 ميل من باباتلا في تلال نيلغيري ، وعلى ارتفاع 8000 قدم فوق مستوى سطح البحر.

كان هناك 90 طالبًا ، جميعهم من عائلات أوروبية. في تلك الأيام ، لم يُسمح للأطفال الهنديين والهنود الهنود بالالتحاق بالمدرسة نفسها. كان معظم الطلاب أطفالًا من أفراد عسكريين أو حكوميين ، على الرغم من وجود طفل كان والده فارسًا والآخرًا كان والده طيارًا - وكانت حداثة نادرة في تلك الأيام.

كانت المدرسة جميلة ، ووضعت وراءها مزارع الشاي الرائعة حيث كنا نلعب.

على الرغم من أنه غير طائفي ، إلا أن المدرسة كانت تدار بشكل صارم ولعبت الكنيسة دورًا مهمًا. جميع المعلمين كانوا من النساء ، إما من إنجلترا أو أستراليا ، وكان المنهاج هو نفس المنهج المستخدم في إنجلترا.

خلال فترة وجودي في الخليل ، كانت أختان تعملان كمدراء مشتركين وكانتا صارمتين للغاية - اعتادت إحداهن على المشي بعصا خلف ظهرها. أتذكر أنني كنت أتحدث في الطابور في يوم من الأيام بينما كنا نسير على الطريق الطويل نحو الكنيسة ونشعر بلعقة العصي المخيفة.

كان The Salvation Army لديه دار ضيافة بالقرب من المدرسة وكان لكل عائلة جناح خاص بها من الغرف ، يتقاسم مطبخ المجتمع وغرفة الطعام.

على الرغم من الحاجة إلى الطرد إلى المدرسة الداخلية والابتعاد عن المنزل ، كانت عائلتنا محبة ومتماسكة. عندما كنا في عطلة ، قضى والدي الكثير من الوقت في اللعب معنا والتخزين في أوقات جيدة.

كانت عائلتنا في الهند لمدة 19 عامًا ، وفي تلك الأيام ، كان يُسمح للأشخاص العاملين في الخدمة التبشيرية بمغادرة ستة أشهر فقط كل سبع سنوات. في عام 1940 ، قبل الانتهاء من السنة النهائية في المدرسة ، عدنا إلى أستراليا.

"لم أعد أبداً إلى الهند ، لكنني حافظت على اتصال مع أحد زملائي في الدراسة ، والذي يعيش الآن في أمريكا".

بينما واصل والداي عملهما مع The Salvation Army ، هذه المرة مع Red Shield ، ذهبت إلى كلية الأعمال ، وحصلت على وظيفة ، وفي الوقت المناسب قابلت جون وتزوجت ، واستقرت في الحياة المنزلية.

انتقل جون وريتا بيشوفال إلى Tea Gardens Grance في عام 1999 وكانا من أوائل سكان القرية. بصرف النظر عن الاستمتاع بمنازلهم الجديدة مع كلبهم ، جيمي ، فقد اضطلعوا بالمهام الهائلة المتمثلة في جلب بعض المنظمات إلى مكتبة المجتمع. في وقت لاحق من الحياة ، أصيب جون بسكتة دماغية ووجدوا أنه من الضروري مغادرة حدائق الشاي. يسمونه الآن Aged Care Plus Woodport Retirement Village ، المنزل.