أنت تعرف أنه يوم الأربعاء في Barrington Lodge في New Town ، إحدى ضواحي شمال Hobart ، عن طريق الترقب حول مرفق رعاية كبار السن في The Salvation Army.

إنه اليوم الذي توضع فيه وعاء بلاستيكي مملوء بالماء خارج أحد أبواب السكان وتتجمع مجموعة من الناس المتحمسين حول مدخل المنشأة. عندما تسير Cherrie Phillips منسقة أوقات الفراغ ونمط الحياة في المركز في الماضي ، تقول إنها ستطلب منهم كثيرًا ما إذا كانوا يجلسون هناك للاستمتاع بتدفق الشمس عبر الزجاج.

"الجواب دائمًا هو" لا "مؤكد ،" تبتسم. "سيقولون لي أنهم ينتظرون دوتي".

إن Dotti هي عبارة عن Labrador الجميلة ذات الشعر الذهبي والتي تعتبر زياراتها إلى Barrington Lodge من أبرز معالم الأسبوع للعديد من السكان. مالكها ، جوين ، متطوع في Delta Society Australia ، وهي منظمة لا تبغي الربح وتعتقد أن الرابطة بين الإنسان والحيوان تعمل على تحسين نوعية حياتنا.

Gwen هو واحد من أكثر من ألف متطوع يقومون بزيارات منتظمة مع رفاقهم الكلاب إلى مرافق الرعاية الصحية في جميع أنحاء البلاد - تتم زيارة أكثر من 850 منشأة أسبوعياً ، بما في ذلك رعاية المسنين ، والرعاية الحادة للأطفال والكبار ومراكز خاصة بالخرف.

وتقدر المنظمة أن حياة حوالي 20 ألف شخص يشعرون بالإشراق كل أسبوع بسبب الفعل البسيط المتمثل في وضع رأس أملس ، والنظر إلى عيون بنية لطيفة ، وضرب الأذنين الناعمة والتحدث إلى صديق فروي يسعد دائمًا برؤيتهم.

تقول شيري إن هذا هو الحال بالتأكيد مع سكانها ، حيث كان علاج الحيوانات الأليفة منذ فترة طويلة جزءًا مهمًا من الحياة في Barrington Lodge.

وتقول: "من المهم حقًا أن يتفاعلوا مع الحيوانات ، وخاصة الكلاب ، لأنه يساعد على ملء الفراغ للعديد منهم الذين اضطروا إلى ترك حيواناتهم الأليفة وراءهم".

"سوف يبدأون في كثير من الأحيان في تذكر حيواناتهم الأليفة المحبوبة بعد الزيارة. لكن هناك فوائد أخرى أيضًا. إن زيارة Dotti علاجية ؛ إنها مهدئة للغاية وتخفض مستويات القلق ".

يأخذ جوين دوتي حول النزل ، عبر المناطق المشتركة للاستمتاع بالدردشة والدردشة ، ثم يزور الأشخاص في غرفهم. أحد محبي دوتي يقطع مكعبات من الجبن لتناول وجبة خفيفة خاصة ، وإذا كانت خارج دوتي ، فتتأكد من ترك علاجها في مكتب الاستقبال حتى لا يفوت صديقتها الكلاب.

يقول شيري: "يتمتع سكاننا بالكثير من الحب ، ويحظى دوتي بالكثير من الحب". "يبدو أنها تعطيهم غرضًا بطريقة ما - أن هذا الكلب الجميل يحتاجهم أن يحبوها ويمنحوها ربحًا"

لكن Dotti ليس الضيف الوحيد ذو الأربعة أرجل الذي يستمتع بالروايات والابتسامات من سكان Barrington Lodge.

يقول شيري: "يقوم أفراد الأسرة أحيانًا بإحضار حيوانات أليفة ، مثل رايلي الكلب الأسود والأبيض ، الذي يتجول في المنشأة ليقول مرحباً للجميع قبل أن يذهب إلى المنزل".

أحد موظفينا هو أيضًا عامل إنقاذ للحياة البرية. إذا كان لديها رضيع رضيع يجب أن يكون

تتغذى كل بضع ساعات ستجلبها معها ، مما يعني أن سكاننا لديهم الفرصة

لإلقاء نظرة وبات. لقد كان لدينا أيضا الولاب وحتى حمل الطفل يأتي إلى المركز. يذوب قلبي لرؤية التعاطف الذي لدى سكاننا للحيوانات ".

يلاحظ كلير جوراسوفيتش مدير رعاية المسنين في بارينغتون لودج أنه من المهم أن نفهم كيف يمكن للأشياء البسيطة أن تحدث فرقًا في يوم شخص ما. تقول "الصورة ترسم ألف كلمة" ، وعليك فقط أن تنظر إلى الفرح على وجوه السكان لترى ما الذي يحدثه دوتي لهم.

"مهمتنا في Barrington Lodge هي إظهار القيم الأساسية لجيش الخلاص وهي الكرامة الإنسانية والعدالة والأمل والرحمة دون تمييز. نحن نهدف إلى إنشاء مجتمعات صحية وتغيير حياة الناس.

"توفير مرافق رائعة أمر حيوي ، وكذلك الأشياء الصغيرة التي يقدرها الناس كثيرًا ؛ من المهم عدم التغاضي عن تلك.

"يعتبر علاج الحيوانات الأليفة نشاطًا شاملاً - ليس عليك أن تكون لائقًا أو جيدًا للمشاركة. الحيوانات غير حكمية وأنها تبرز الجانب اللين من الناس. إن زيارة كلب جميل مثل دوتي لديه القدرة على تغيير حياة شخص ما من خلال رفع معنوياته ".

كتبت هذه القصة من قبل فاي ميشيلسون من أجل الحرب صرخة.