Ξέρεις ότι είναι Τετάρτη στο Barrington Lodge στη Νέα Πόλη, ένα προάστιο βόρεια του Χόμπαρτ, από τον αέρα της προσδοκίας γύρω από το κέντρο ηλικίας του Στρατού Σωτηρίας.

Είναι η μέρα που ένα πλαστικό κύπελλο γεμάτο με νερό τοποθετείται έξω από μία από τις πόρτες του κατοίκου και μια ομάδα ανυπόμονων ανθρώπων συγκεντρώνεται γύρω από την είσοδο της εγκατάστασης. Όταν ο συντονιστής του Κέντρου για τον ελεύθερο χρόνο και τον τρόπο ζωής, Cherrie Phillips, περπατάει πέρα, λέει ότι συχνά θα τους ρωτάει αν απλά κάθονται εκεί για να απολαύσουν τον ήλιο που ρέει μέσα από το ποτήρι.

"Η απάντηση είναι πάντα εμφατική" όχι "," χαμογελάει. «Θα μου πουν ότι περιμένουν τον Ντότι».

Ο Dotti είναι ένας όμορφος, χρυσαφένιος Labrador, του οποίου οι επισκέψεις στο Barrington Lodge είναι το επίκεντρο της εβδομάδας για πολλούς κατοίκους. Ο ιδιοκτήτης της, Gwen, είναι εθελοντής με την Delta Society Australia, μια μη κερδοσκοπική οργάνωση που πιστεύει ότι ο δεσμός ανθρώπου-ζώου βελτιώνει την ποιότητα ζωής μας.

Ο Gwen είναι ένας από τους περισσότερους από χίλιους εθελοντές που πραγματοποιούν τακτικές επισκέψεις με τους συντρόφους του σκύλου στις εγκαταστάσεις υγειονομικής περίθαλψης γύρω από το έθνος - περισσότερες από 850 εγκαταστάσεις επισκέπτονται εβδομαδιαία, συμπεριλαμβανομένης της φροντίδας ηλικιωμένων, οξείας φροντίδας για παιδιά και ενήλικες και κέντρα ειδικής για άνοια.

Ο οργανισμός εκτιμά ότι οι ζωές περίπου 20.000 ανθρώπων φωτίζονται κάθε εβδομάδα με την απλή πράξη της χάραξης ενός κομψού κεφαλιού, κοιτάζοντας σε απαλά καστανά μάτια, χαϊδεύοντας τα μαλακά αυτιά και μιλώντας σε έναν γούνινο φίλο ο οποίος είναι πάντα στην ευχάριστη θέση να τα δει.

Ο Cherrie λέει ότι είναι ασφαλώς η περίπτωση με τους κατοίκους τους, όπου η θεραπεία κατοικίδιων ζώων είναι από καιρό ένα πολύτιμο κομμάτι της ζωής στο Barrington Lodge.

"Είναι πολύ σημαντικό για αυτούς να αλληλεπιδρούν με τα ζώα, ειδικά τα σκυλιά, γιατί βοηθά να γεμίσει το κενό για τόσους πολλούς από αυτούς που έπρεπε να αφήσουν τα κατοικίδια ζώα πίσω", λέει.

"Θα αρχίσουν συχνά να θυμίζουν για τα πολύ αγαπημένα κατοικίδια ζώα τους μετά από μια επίσκεψη. Υπάρχουν όμως και άλλα οφέλη. Η επίσκεψη με τον Dotti είναι θεραπευτική. είναι πολύ χαλαρωτικό και χαμηλώνει τα επίπεδα άγχους. "

Ο Gwen παίρνει τον Dotti γύρω από το καταφύγιο, μέσω των κοινόχρηστων χώρων για ένα κρεβάτι και ένα chat, και στη συνέχεια επισκέπτεται τους ανθρώπους στα δωμάτιά τους. Ένας απόγονος της Dotti κόβει κύβους τυριού για ένα ειδικό σνακ και αν βγει από την επίσκεψη της Dotti, φροντίζει να μείνει στη ρεσεψιόν, ώστε να μην χάσει κανείς τον σκύλο της.

"Οι κάτοικοί μας έχουν πολύ αγάπη να δώσουν - και ο Dotti παίρνει πολλή αγάπη", λέει ο Cherrie. "Φαίνεται να τους δίνουν ένα σκοπό με έναν τρόπο - ότι αυτό το υπέροχο σκυλί χρειάζεται να τον αγαπήσουν και να του δώσουν ένα κτύπημα."

Αλλά Dotti δεν είναι ο μόνος τετράποδος φιλοξενούμενος για να απολαύσετε χαλάκια και χαμόγελα από τους κατοίκους του Barrington Lodge.

"Τα μέλη της οικογένειας μερικές φορές φέρνουν σε κατοικίδια ζώα, όπως το Riley το μαύρο και άσπρο σκυλί, το οποίο πηγαίνει για μια βόλτα γύρω από την εγκατάσταση για να πούμε γεια σε όλους πριν πάει στο σπίτι", λέει ο Cherrie.

"Ένας από τους υπαλλήλους μας είναι επίσης ένας εργάτης διάσωσης άγριων ζώων. Αν έχει ένα μωρό που πρέπει να είναι

τροφοδοτείται κάθε λίγες ώρες που θα το φέρει μαζί της, πράγμα που σημαίνει ότι οι κάτοικοί μας έχουν την ευκαιρία

να κοιτάξουμε και να κοιτάξουμε. Είχαμε επίσης wallabies και ακόμη και ένα αρνί μωρό έρχονται στο Κέντρο. Λιώνει την καρδιά μου για να δει τη συμπόνια που έχουν οι κάτοικοί μας για τα ζώα. "

Ο διευθυντής φροντίδας ηλικιωμένων Barrington Lodge, Clare Jurasovic, σημειώνει ότι είναι σημαντικό να καταλάβουμε πόσο απλά πράγματα μπορούν να κάνουν τη διαφορά στην ημέρα κάποιου. Λέει ότι «μια φωτογραφία ζωγραφίζει χίλιες λέξεις» και πρέπει μόνο να δούμε τη χαρά στα πρόσωπα των κατοίκων για να δούμε τι είναι η διαφορά που κάνει η Dotti σε αυτούς.

"Η αποστολή μας στο Barrington Lodge είναι να αποδείξουμε τις βασικές αξίες του Στρατού της Σωτηρίας για ανθρώπινη αξιοπρέπεια, δικαιοσύνη, ελπίδα και συμπόνια χωρίς διακρίσεις. Στόχος μας είναι να δημιουργούμε υγιείς κοινότητες και να μεταμορφώνουμε τη ζωή ", λέει.

"Η παροχή υπέροχων εγκαταστάσεων είναι ζωτικής σημασίας, αλλά και τα μικρά πράγματα που εκτιμούν τόσο πολύ οι άνθρωποι. είναι σημαντικό να μην παραβλέπονται αυτά.

"Η θεραπεία με κατοικίδια ζώα είναι μια δραστηριότητα χωρίς αποκλεισμούς - δεν χρειάζεται να είστε κατάλληλοι ή ακόμα και καλά για να λάβετε μέρος. Τα ζώα δεν είναι κρίσιμα και αναδεικνύουν την απαλή πλευρά των ανθρώπων. Μια επίσκεψη από ένα υπέροχο σκυλί όπως το Dotti έχει την ικανότητα να μεταμορφώσει τη ζωή κάποιου ανυψώνοντας τα πνεύματά του ».

Αυτή η ιστορία γράφτηκε από τον Faye Michelson για το War Cry.