Αυτή η ANZAC Ημέρα, πολλοί θα συγκεντρωθούν στην άνοδο του ήλιου για να θυμούνται εκείνους που έχουν θυσιάσει τη ζωή τους για τη χώρα τους. Ενώ η ημέρα θα ξεκινήσει με επίσημη σιωπή, σύντομα θα ξεσπάσει σε ζωντανό χρώμα με πορείες σε ολόκληρο το έθνος, με επικεφαλής τους βετεράνους της Αυστραλίας και της Νέας Ζηλανδίας, καθώς και το σημερινό προσωπικό της άμυνας. Ενώ οι χιλιάδες σταματούν να θυμούνται, να χαμογελούν και να στηρίζουν τους αγαπημένους τους στις 25 Απριλίου, τι συμβαίνει με τους βετεράνους που είναι μόνοι τους ή χωρίς σπίτι;

Δυστυχώς, αυτή είναι η περίπτωση πολλών βετεράνων σε ολόκληρη την Αυστραλία. Μια πρόσφατη έκθεση που δημοσίευσε το Κέντρο Κοινωνικών Επιπτώσεων, η κατάσταση της έλλειψης στέγης στις πόλεις της Αυστραλίας, αναφέρει ότι από τους 116.000 Αυστραλούς που ήταν άστεγοι το 2018, 1 στους 20 ήταν βετεράνοι της Αυστραλιανής Άμυνας.

Ο δερματοφύλακας Walter 'Wally' Raymond Buckland, ένα μοναδικό παιδί που δεν επιβίωσε δίπλα στο συγγενή του, θα μπορούσε γρήγορα να πέσει μέσα από τις ρωγμές, σχηματίζοντας έναν ακόμα αριθμό για να προσθέσει αυτά τα ατυχή στατιστικά στοιχεία. Αλλά χάρη σε μια χούφτα πιστών και αγαπημένων φίλων, ο Wally δεν θα είναι μόνος στην ANZAC Day. Αντ 'αυτού, θα γιορτάσει, όπως και στα 80ά του γενέθλια, όπου οι κάρτες, τα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, οι επισκέπτες και τα δώρα ξεπεράστηκαν από τις 11 Φεβρουαρίου 2019.

Ο Wally Buckland γεννήθηκε στις 11 Φεβρουαρίου 1939 στο Goulburn, μια περιφερειακή πόλη στα νότια πετρώματα της Νέας Νότιας Ουαλίας. Στην ηλικία των 27 ετών, ο Wally ξεκίνησε την καριέρα του με τον Αυστραλιανό Στρατό και έλαβε μέρος σε δύο περιηγήσεις στο Βιετνάμ το 1967 και το 1971. Κατά τη διάρκεια της πρώτης του περιοδείας στο Βιετνάμ, έγινε μέλος της δύναμης των στρατευμάτων ANZAC που ανέλαβε τη μάχη του Long Tan ». Μετά από τρεις ημέρες μάχης, τα στρατεύματα ANZAC επικράτησαν, με τον Wally να επιβιώνει για να πει την ιστορία.
Σήμερα, ο Wally ζει ακόμα στην πατρίδα του Goulburn, στη μονάδα υποστήριξης μνήμης του Κέντρου Φροντίδας Ηλικιωμένων του Στρατού Σωτηρίας Gill Waminda. Ενώ ο Wally μπορεί να θυμάται ιστορίες από πολύ καιρό πριν, μια πρόσφατη διάγνωση άνοιας σημαίνει ότι αγωνίζεται να θυμάται περισσότερες βραχυπρόθεσμες αναμνήσεις, όπως τα καθημερινά γεγονότα.

Η άνοια είναι μια συλλογή συμπτωμάτων που επηρεάζουν τη σκέψη, τη συμπεριφορά και την ικανότητα εκτέλεσης καθημερινών εργασιών. Τα συμπτώματα φαίνονται συχνά ανεπαίσθητα, οδηγώντας τελικά σε παρέμβαση στην κοινωνική και επαγγελματική ζωή ενός ατόμου. Συχνά, ένα άτομο με άνοια απαιτεί καθημερινή υποστήριξη μέσω της φροντίδας με πλήρη φροντίδα, είτε στο σπίτι του είτε σε μια μονάδα φροντίδας ηλικιωμένων με ένα τμήμα αφιερωμένο στην εξειδικευμένη περίθαλψη άνοιας.

Τον Μάρτιο του 2012, το Τμήμα Βετεράνων δημοσίευσε τα ευρήματα μιας μελέτης «Η επίδραση των εμπειριών πολέμου στην άνοια στους βετεράνους», σχετικά με τον αντίκτυπο των εμπειριών πολέμου στην άνοια σε βετεράνους, γεγονός που δείχνει ότι οι βετεράνοι είχαν περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν άνοια κατά τη διάρκεια της ζωής τους . Η μελέτη ανέφερε επίσης ότι τα συμπτώματα της άνοιας ήταν σημαντικά διαφορετικά στους βετεράνους πολέμου σε αντίθεση με τους ανθρώπους που δεν πήγαν στον πόλεμο.

Ενώ ο Wally δεν έχει κανένα υπόλοιπο μέλος της οικογένειας να μοιραστεί τις υπόλοιπες αναμνήσεις του, σίγουρα δεν είναι μικρός από φίλους. Οι φίλοι και οι συχνότεροι επισκέπτες όπως οι πρώην γείτονές του Goulburn, ο Les Reko, ο Howard Bye, και η Helen και ο Peter Corby έχουν φροντίσει ώστε ο Wally να υποστηρίζεται συνεχώς και να περιβάλλεται από αγάπη. Με τα χρόνια, ο Les και ο Howard επέτρεψαν στον Wally να μην χάσει τις δραστηριότητες αναμνηστικών για βετεράνους του Αυστραλιανού Στρατού και οι Corby φροντίζουν τον αγαπημένο σκύλο του Wally Kelly, επαναλαμβάνοντας το ζευγάρι μέσω τακτικών επισκέψεων.

Ο Kerri Hartney, Διευθυντής του Κέντρου Φροντίδας Ηλικιωμένων του Στρατού Σωτηρίας Gill Waminda, λέει ότι έχει χτυπήσει την καρδιά για να δει το κοινό ράλι γύρω από τον Wally.

"Παρά την κατάσταση του Wally, ήταν πολύ ωραίο να τον δούμε να γιορτάζεται από την κοινότητα και τους φίλους του από το στρατό και να τον δει τελικά να αναγνωρίσει ότι του αξίζει. Είναι πολύ αγαπητός από το προσωπικό του Κέντρου, ο οποίος έχει συλλέξει φωτογραφίες και αναμνήσεις από τη ζωή του Wally ».

Νωρίτερα φέτος, ο Wally γιόρτασε τα 80α γενέθλιά του και το προσωπικό του Κέντρου διοργάνωσε για αυτόν ένα ξεχωριστό πάρτι γενεθλίων, στο οποίο παρακολούθησαν οι φίλοι, οι γείτονες και οι πρώην φίλοι του στρατού.

Πριν από την ειδική ημέρα, οι φίλοι του Wally δημιούργησαν μια θέση στο Facebook ζητώντας από τους συναδέλφους τους βετεράνους να στείλουν τις ευχές τους για τα 80ά γενέθλια του Wally. Από τότε, το προσωπικό της Gill Waminda λέει ότι έχει λάβει πάνω από 25 κάρτες γενεθλίων και 20 μηνύματα την ημέρα, καθώς και αμέτρητα δώρα, επισκέπτες και τηλεφωνήματα - όλα γιορτάζουν τον Wally και τα έτη υπηρεσίας του.

Κάθε μέρα διαβάζουν νέες κάρτες και μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου στον Wally, τα τοποθετούν στην οθόνη γύρω από το δωμάτιό του και τον βοηθούν να ανοίξει τα δώρα του. Η Rebecca Ness, υπεύθυνη ψυχαγωγικών δραστηριοτήτων, βοήθησε να εξασφαλίσει ο Wally την αναγνώριση που του αξίζει, με τη βοήθεια του Michael Singh του Υπεύθυνου Συντήρησης και του Kathryn Price The Care Manager του Κέντρου.

Αυτό δεν είναι όλο το προσωπικό που πηγαίνει έξω από το δρόμο τους για να κάνει για τον Wally - καλωσορίζουν επίσης τους φιλοξενούμενους του - οι οποίοι έχουν συμπεριλάβει φοιτητές από την Long Tan Company, Duntroon, σερβίς και συνταξιούχους αξιωματικούς από την Kapooka Wagga Wagga, τον Veterans Motorcycle Club, τον Bob Tetley Βετεράνος του Βιετνάμ από τον Long Tan (ο οποίος συγκέντρωσε όλα τα μετάλλια του Wally γι 'αυτόν) και ο γερουσιαστής της Νέας Νότιας Ουαλίας, Jim Molan AO, DSC, ένας Αυστραλός πολιτικός και πρώην γενικός στρατηγός του Αυστραλιανού Στρατού.

Αυτή η Ημέρα ANZAC δεν θα είναι διαφορετική για τον Wally. Σίγουρα δεν θα είναι μόνος, ούτε θα το ξοδέψει στους δρόμους του Goulburn. Θα είναι στην άνεση του αγαπημένου σπιτιού στο Κέντρο Φροντίδας Ηλικιωμένων του Στρατού Σωτηρίας Gill Waminda, το οποίο κατά πάσα πιθανότητα θα παρακολουθήσει μια υπηρεσία ANZAC Day, περιτριγυρισμένο από παλιούς και νεοαφιχθέντες φίλους, καπετάδες από την Long Tan Company, το αφοσιωμένο προσωπικό και τον αγαπημένο σκύλο Kelly.