Mi padre nació en Australia y era oficial del Ejército de Salvación. Después de vivir en Nueva Zelanda durante casi 16 años, emigró a la India y respondió al llamado a una vida como misionero.

Mientras tanto, mi madre, que también era oficial del Ejército de Salvación, también emigró de Norwich en Inglaterra a la India en 1921.

Mis padres se conocieron más tarde en Madrás y después de casarse se mudaron a un pueblo en las llanuras llamado Bapatla, donde vivieron durante 18 años.

El primer trabajo de mi padre fue entrenar a personas en la India que querían convertirse en ministros del Ejército de Salvación.

Cuando se mudaron a Bapatla, se convirtió en el gerente de una gran universidad de capacitación y supervisó un internado para niños. Mi madre lo ayudó con su trabajo, pero también tuvo su propio papel. Dedicó su tiempo a servir a las personas en una colonia de lepra, donde vivían unas 250 personas.

Con el tiempo, enseñó a las personas que vivían en la colonia a tejer, produciendo un trabajo exquisito. Mis padres estaban tan entusiasmados con el proyecto de tejido que compraron todas las sombrillas en el mercado local. Luego usaron las costillas de los paraguas como agujas de tejer.

Mi madre también se acercó a fábricas y organizaciones, pidiéndoles que donaran lana y materiales. Este proyecto creó una maravillosa salida creativa para personas que fueron lamentablemente desatendidas por la sociedad.

A su debido tiempo y con poco alboroto, hice mi aparición. En aquellos días (y aún hoy en algunos lugares), las niñas eran consideradas muy poco importantes.

"Cuando mi madre pidió que le enviaran un telegrama a su esposo para hacerle saber que era padre, el personal del hospital lo consideró de tan poca importancia que no se molestaron".

Cuando mi padre finalmente regresó y visitó el hospital, lo primero que supo de su nuevo bebé fue cuando la enfermera lo saludó en la puerta.

Con verdadero espíritu, o tal vez desafiando, mis padres continuaron produciendo otras dos hijas, mis hermanas Edna y Ruth.

Siempre había ayuda en la casa con un cocinero y amahs para cuidarnos. El cocinero familiar era el alma de la discreción y escrupulosamente limpio. Sin embargo, si alguna vez la madre tuvo la temeridad de reprenderlo, su reacción fue asegurarse a propósito de que la próxima comida se sirviera fría.

“La vida era muy fácil en el complejo, sin ningún peligro, y las puertas no estaban cerradas ni cerradas. No se pensaba que alguien robara nada y los niños llevamos una vida feliz y sin preocupaciones ".

A los seis años me enviaron a un internado. La escuela, llamada Hebrón, estaba a unas 300 millas de Bapatla en las colinas de Nilgiri, y 8,000 pies sobre el nivel del mar.

Había 90 estudiantes, todos de familias europeas. En aquellos días, a los niños indios y angloindios no se les permitía asistir a la misma escuela. La mayoría de los estudiantes eran hijos de personal militar o gubernamental, aunque había un niño cuyo padre era un jinete y otro cuyo padre era piloto, una novedad rara en esos días.

La escuela era hermosa, y detrás de ella yacían las magníficas plantaciones de té donde solíamos jugar.

Aunque no era confesional, la escuela estaba estrictamente dirigida y la iglesia jugaba un papel importante. Todos los profesores eran mujeres, ya sea de Inglaterra o de Australia, y el plan de estudios era el mismo que el utilizado en Inglaterra.

Durante mi tiempo en Hebrón, dos hermanas actuaban como subdirectoras y eran muy estrictas, una solía caminar con un palo a la espalda. Recuerdo haber hablado en línea un día mientras avanzábamos por el largo viaje a la iglesia y sentíamos el aguijón del temido palo.

El Ejército de Salvación tenía una casa de huéspedes cerca de la escuela y cada familia tenía su propio conjunto de habitaciones, compartiendo una cocina y un comedor comunitarios.

A pesar de tener que ser enviado a un internado y estar lejos de casa, nuestra familia era cariñosa y muy unida. Cuando estábamos de vacaciones, mis padres pasaban mucho tiempo jugando con nosotros y acumulando buenos momentos.

Nuestra familia estuvo en India durante 19 años, y en esos días a las personas en los servicios misioneros se les permitía solo seis meses de licencia cada siete años. En 1940, justo antes de terminar mi último año en la escuela, regresamos a Australia.

"Nunca he vuelto a la India, pero mantengo contacto con uno de mis compañeros de clase, que ahora vive en Estados Unidos".

Mientras mis padres continuaron su trabajo con el Ejército de Salvación, esta vez con el Escudo Rojo, fui a la universidad de negocios, conseguí un trabajo, y con el tiempo conocí y me casé con John, estableciéndome en la vida doméstica.

John y Rita Biesheuval se mudaron a Tea Gardens Grance en 1999 y estuvieron entre los primeros residentes del pueblo. Además de disfrutar de su nuevo hogar con su perro, Jamie, emprendieron las enormes tareas de llevar alguna organización a la biblioteca de la comunidad. Más tarde en la vida, John sufrió un derrame cerebral y encontraron que era necesario abandonar Tea Gardens. Ahora llaman a Aged Care Plus Woodport Retirement Village, su hogar.