Usted sabe que es miércoles en Barrington Lodge en New Town, un suburbio al norte de Hobart, por el aire de expectación en torno al centro de cuidados para ancianos del Ejército de Salvación.

Es el día en que un recipiente de plástico lleno de agua se coloca afuera de una de las puertas del residente y un grupo de personas ansiosas se congrega alrededor de la entrada de la instalación. Cuando la coordinadora de ocio y estilo de vida del Centro, Cherrie Phillips, pasa, dice que a menudo les pregunta si simplemente están sentados allí para disfrutar del sol que entra por el cristal.

"La respuesta es siempre un rotundo 'no'", sonríe. "Me dirán que están esperando a Dotti".

Dotti es un hermoso labrador de cabello dorado cuyas visitas a Barrington Lodge son lo más destacado de la semana para muchos residentes. Su dueña, Gwen, es voluntaria en Delta Society Australia, una organización sin fines de lucro que cree que el vínculo humano-animal mejora nuestra calidad de vida.

Gwen es uno de los más de mil voluntarios que realizan visitas periódicas con sus compañeros caninos a las instalaciones de atención médica en todo el país: se visitan más de 850 instalaciones semanalmente, incluida la atención a personas mayores, atención aguda para niños y adultos y centros específicos para personas con demencia.

La organización estima que las vidas de alrededor de 20,000 personas se iluminan cada semana con el simple acto de acariciar una cabeza elegante, mirar los ojos marrones suaves, acariciar los oídos suaves y hablar con un amigo peludo que siempre está feliz de verlos.

Cherrie dice que ese es ciertamente el caso con sus residentes, donde la terapia con mascotas ha sido una parte valiosa de la vida en Barrington Lodge.

"Es realmente importante para ellos tener interacción con los animales, especialmente los perros, porque les ayuda a llenar el vacío para muchos de ellos que han tenido que dejar a sus mascotas", dice ella.

“A menudo comienzan a recordar sus propias mascotas muy queridas después de una visita. Pero también hay otros beneficios. Tener una visita con Dotti es terapéutico; es muy calmante y reduce los niveles de ansiedad ".

Gwen lleva a Dotti alrededor del albergue, a través de las áreas comunes para una palmada y una charla, luego visita a las personas en sus habitaciones. Un devoto de Dotti corta cubos de queso para un refrigerio especial, y si está fuera cuando Dotti lo visita, se asegura de que su regalo se deje en la recepción para que su amiga canina no se pierda.

"Nuestros residentes tienen mucho amor para dar, y Dotti recibe mucho amor", dice Cherrie. "Parece que les da un propósito en cierto sentido: que este hermoso perro necesita que la amen y le den una palmadita".

Pero Dotti no es el único huésped de cuatro patas que disfruta de las caricias y sonrisas de los residentes de Barrington Lodge.

"Los miembros de la familia a veces traen mascotas, como Riley, el perro blanco y negro, que da un paseo por las instalaciones para saludar a todos antes de irse a casa", dice Cherrie.

“Uno de los miembros de nuestro personal también es un trabajador de rescate de vida silvestre. Si ella tiene un bebé wombat que tiene que ser

alimentada cada pocas horas ella lo traerá con ella, lo que significa que nuestros residentes tienen la oportunidad

echar un vistazo y acariciar. También hemos tenido wallabies e incluso un corderito entró al Centro. Se me derrite el corazón al ver la compasión que nuestros residentes tienen por los animales ".

La directora de cuidados para ancianos de Barrington Lodge, Clare Jurasovic, señala que es importante comprender cómo las cosas simples pueden marcar la diferencia en el día de alguien. Ella dice "una imagen vale más que mil palabras", y solo tienes que mirar la alegría en los rostros de los residentes para ver qué diferencia hace Dotti para ellos.

“Nuestra misión en Barrington Lodge es demostrar los valores centrales del Ejército de Salvación de dignidad humana, justicia, esperanza y compasión sin discriminación. Nuestro objetivo es crear comunidades saludables y transformar vidas ”, dice ella.

“Brindar instalaciones maravillosas es vital, pero también lo son las cosas pequeñas que la gente aprecia tanto; Es importante no pasar por alto esos.

“La terapia con mascotas es una actividad inclusiva: no tienes que estar en forma o incluso bien para participar. Los animales no juzgan y resaltan el lado blando de las personas. Una visita de un perro encantador como Dotti tiene la capacidad de transformar la vida de alguien levantando el ánimo ”.

Esta historia fue escrita por Faye Michelson para War Cry.