Este día de ANZAC, muchos se reunirán al amanecer para recordar a aquellos que han sacrificado sus vidas por su país. Si bien el día comenzará en un silencio solemne, pronto irrumpirá en color vivo con marchas en todo el país, dirigidas por veteranos de Australia y Nueva Zelanda, así como por el personal actual de la fuerza de defensa. Mientras miles se detienen para recordar, animar y apoyar a sus seres queridos el 25 de abril, ¿qué les sucede a los veteranos que están solos o sin hogar?

Lamentablemente, este es el caso de muchos veteranos en toda Australia. Un informe reciente publicado por el Centro para el Impacto Social, El estado de las personas sin hogar en las ciudades de Australia, afirma que de los 116,000 australianos que no tenían hogar en 2018, 1 de cada 20 eran veteranos de la Fuerza de Defensa de Australia.

El cabo Walter 'Wally' Raymond Buckland, hijo único sin familiares sobrevivientes, podría haber caído rápidamente en el olvido, creando otro número para agregar a estas estadísticas desafortunadas. Pero gracias a un puñado de amigos leales y amorosos, Wally no estará solo este día de ANZAC. En cambio, será celebrado, al igual que cuando cumplió 80 años, donde las tarjetas, correos electrónicos, visitantes y regalos se han desbordado desde el 11 de febrero de 2019.

Wally Buckland nació el 11 de febrero de 1939 en Goulburn, una ciudad regional en las mesetas del sur de Nueva Gales del Sur. A la edad de 27 años, Wally comenzó su carrera en el ejército australiano y participó en dos giras a Vietnam en 1967 y 1971. Durante su primera gira a Vietnam, se convirtió en miembro de la fuerza de tropas ANZAC que emprendió la 'Batalla de Long Tan '. Después de tres días de batalla, las tropas de ANZAC prevalecieron y Wally sobrevivió para contarlo.
Hoy, Wally todavía vive en su ciudad natal de Goulburn, en la unidad de soporte de memoria del Centro de Atención para Ancianos Gill Waminda del Ejército de Salvación. Si bien Wally puede recordar historias de hace mucho tiempo, un diagnóstico reciente de demencia ha significado que lucha por recordar más recuerdos a corto plazo, como los eventos del día a día.

La demencia es una colección de síntomas que afectan el pensamiento, el comportamiento y la capacidad de realizar tareas cotidianas. Los síntomas a menudo parecen ser sutiles, y eventualmente conducen a una interferencia con la vida social y laboral de una persona. A menudo, una persona con demencia requiere apoyo diario a través de la atención a tiempo completo, ya sea en su hogar o en un centro de atención para personas mayores con una sección dedicada a la atención especializada de demencia.

En marzo de 2012, el Departamento de Asuntos de Veteranos publicó los resultados de un estudio, El impacto de las experiencias de guerra en la demencia en los veteranos, sobre el impacto de las experiencias de guerra en la demencia en los veteranos, lo que indica que los veteranos tenían más probabilidades de desarrollar demencia en su vida . El estudio también señaló que los síntomas de la demencia fueron significativamente diferentes en los veteranos de guerra en comparación con las personas que no fueron a la guerra.

Si bien Wally no tiene ningún miembro restante de la familia con quien compartir sus recuerdos restantes, ciertamente no le faltan amigos. Amigos y visitantes frecuentes como sus antiguos vecinos de Goulburn, Les Reko, Howard Bye y Helen y Peter Corby se han asegurado de que Wally sea constantemente apoyado y rodeado de amor. A lo largo de los años, Les y Howard se han asegurado de que Wally no se pierda las actividades de conmemoración de los veteranos del ejército australiano, y los Corby se hacen cargo del amado perro de Wally, Kelly, reuniendo a la pareja a través de visitas regulares.

Kerri Hartney, Gerente de Centro del Centro de Atención para Ancianos Gill Waminda del Ejército de Salvación, dice que ha sido conmovedor ver a la comunidad reunirse alrededor de Wally.

“A pesar de la condición de Wally, ha sido genial verlo ser celebrado por la comunidad y sus amigos del ejército y verlo finalmente recibir el reconocimiento que se merece. Es muy querido por el personal del Centro, que ha recopilado fotos y recuerdos de la vida de Wally ".

A principios de este año, Wally celebró su 80 cumpleaños, y el personal del Centro organizó una fiesta de cumpleaños especial para él, a la que asistieron sus amigos, vecinos y antiguos compañeros del ejército.

Antes del día especial, los amigos de Wally crearon una publicación en Facebook pidiendo a los veteranos que enviaran sus deseos de cumpleaños para el 80 cumpleaños de Wally. Desde entonces, el personal de Gill Waminda dice que ha recibido más de 25 tarjetas de cumpleaños y 20 correos electrónicos al día, así como innumerables regalos, visitas y llamadas telefónicas, todos celebrando a Wally y sus años de servicio.

Todos los días leen nuevas tarjetas y correos electrónicos a Wally, los exhiben alrededor de su habitación y lo ayudan a abrir sus regalos. Rebecca Ness, la Oficial de Actividades Recreativas, ha sido fundamental para garantizar que Wally reciba el reconocimiento que se merece, con la ayuda de Michael Singh, el Oficial de Mantenimiento, y Kathryn Price, la Gerente de Atención en el Centro.

Eso no es todo lo que el personal hace por Wally, también dan la bienvenida a sus invitados, que han incluido a estudiantes de la Long Tan Company, Duntroon, oficiales en servicio y retirados de Kapooka Wagga Wagga, el Veterans Motorcycle Club, Bob Tetley a Veterano de Vietnam de Long Tan (que montó todas las medallas de Wally para él), y el senador de Nueva Gales del Sur Jim Molan AO, DSC, un político australiano y ex general en el ejército australiano.

Este día ANZAC no será diferente para Wally. Ciertamente no estará solo, ni lo gastará en las calles de Goulburn. Estará en la comodidad de un hogar amoroso en el Salvation Army Gill Waminda Aged Care Center, probablemente asistiendo a un servicio de ANZAC Day, rodeado de viejos y nuevos amigos, cadetes de Long Tan Company, el personal cariñoso y su amado perro Kelly.