मेरे पिता ऑस्ट्रेलिया में पैदा हुए थे और द साल्वेशन आर्मी में एक अधिकारी थे। लगभग 16 वर्षों तक न्यूजीलैंड में रहने के बाद वह भारत आ गए और मिशनरी के रूप में जीवन का उत्तर दिया।

इस बीच, मेरी मां, जो साल्वेशन आर्मी ऑफिसर भी थीं, 1921 में इंग्लैंड के नॉर्विच से भारत आ गईं।

मेरे माता-पिता बाद में मद्रास में मिले और शादी करने के बाद बापटला नामक मैदान में एक कस्बे में चले गए, जहाँ वे 18 साल तक रहे।

मेरे पिता का पहला काम भारत में ऐसे लोगों को प्रशिक्षित करना था जो द साल्वेशन आर्मी में मंत्री बनना चाहते थे।

जब वे बापटला चले गए, तो वे एक बड़े प्रशिक्षण महाविद्यालय के प्रबंधक बन गए और साथ ही साथ लड़कों के बोर्डिंग कॉलेज की देखरेख भी करने लगे। मेरी माँ ने उनके काम में उनकी मदद की लेकिन उनकी भी अपनी भूमिका थी। उसने अपना समय एक कुष्ठ कॉलोनी में लोगों की सेवा में समर्पित कर दिया, जहाँ लगभग 250 लोग रहते थे।

समय के साथ, उसने उन लोगों को सिखाया जो कॉलोनी में रहते थे, उत्तम काम करते थे। मेरे माता-पिता बुनाई परियोजना के बारे में इतने उत्साहित थे कि उन्होंने स्थानीय बाजार में सभी छतरियां खरीदीं। फिर उन्होंने छतरियों से बुनाई सुइयों के रूप में पसलियों का उपयोग किया।

मेरी माँ ने मिलों और संगठनों से भी संपर्क किया, उनसे ऊन और सामग्री दान करने के लिए कहा। इस परियोजना ने उन लोगों के लिए एक अद्भुत रचनात्मक आउटलेट बनाया, जो समाज द्वारा बुरी तरह से उपेक्षित थे।

नियत समय में और थोड़े उपद्रव के साथ, मैंने अपनी उपस्थिति बना ली। उन दिनों (और आज भी कुछ स्थानों पर), लड़कियों को बहुत महत्वहीन माना जाता था।

"जब मेरी माँ ने अपने पति को भेजे जाने के लिए तार भेजने के लिए कहा तो उन्हें पता चला कि वह एक पिता है, अस्पताल के कर्मचारियों ने माना कि यह इतना कम खाता है कि वे परेशान नहीं हुए।"

जब मेरे पिता अंत में लौटे और अस्पताल का दौरा किया, तो सबसे पहले उन्हें अपने नए बच्चे के बारे में पता चला जब नर्स ने दरवाजे पर उनका अभिवादन किया।

सही अर्थों में, या शायद अवज्ञा में, मेरे माता-पिता आगे की दो बेटियों, मेरी बहनों एडना और रूथ को पैदा करने के लिए चले गए।

घर के चारों ओर एक रसोइया और अम्मा की देखभाल करने के लिए हमेशा मदद रहती थी। पारिवारिक रसोइया विवेक की आत्मा था और साफ-सुथरा था। हालांकि, अगर कभी मां को उसे फटकारने की मंदिर की शक्ति थी, तो उनकी प्रतिक्रिया जानबूझकर यह सुनिश्चित करना था कि अगला भोजन ठंडा परोसा गया था।

“जीवन किसी भी खतरे के बिना परिसर में बहुत आसान था, और दरवाजे बंद या बंद नहीं थे। किसी का कुछ भी चुराने का कोई विचार नहीं था और हम बच्चों ने एक खुशहाल और लापरवाह जीवन व्यतीत किया। ”

छह साल की उम्र में मुझे बोर्डिंग स्कूल भेज दिया गया। हेब्रोन नामक स्कूल, नीलगिरि पहाड़ियों में बापटला से लगभग 300 मील और समुद्र तल से 8,000 फीट ऊपर था।

90 छात्र थे, सभी यूरोपीय परिवारों से थे। उन दिनों, भारतीय और एंग्लो-इंडियन बच्चों को एक ही स्कूल में जाने की अनुमति नहीं थी। अधिकांश छात्र सैन्य या सरकारी कर्मियों के बच्चे थे, हालांकि एक बच्चा था जिसका पिता एक जॉकी था और दूसरा जिसका पिता एक पायलट था - उन दिनों एक दुर्लभ नवीनता।

स्कूल सुंदर था, और इसके पीछे शानदार चाय बागान थे जहाँ हम खेलते थे।

हालांकि गैर-संप्रदायवादी, स्कूल सख्ती से चलाया गया था और चर्च ने एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी। सभी शिक्षक महिलाएं थीं, या तो इंग्लैंड या ऑस्ट्रेलिया से थीं, और पाठ्यक्रम वही था जो इंग्लैंड में उपयोग किया जाता था।

हेब्रोन में मेरे समय के दौरान, दो बहनों ने संयुक्त प्रिंसिपल के रूप में काम किया और वे बहुत सख्त थे - एक अपनी पीठ के पीछे एक छड़ी के साथ घूमता था। मुझे अच्छी तरह से याद है कि हम एक दिन लाइन में बात कर रहे थे जब हमने चर्च के लिए लॉन्ग ड्राइव पर मार्च किया और खूंखार स्टिक को महसूस किया।

साल्वेशन आर्मी के पास स्कूल के पास एक गेस्टहाउस था और प्रत्येक परिवार के पास एक कमरे का अपना सुइट था, एक सामुदायिक रसोईघर और भोजन कक्ष साझा करता था।

बोर्डिंग स्कूल में भेजे जाने और घर से दूर होने के बावजूद, हमारा परिवार प्यार और करीबी था। जब हम छुट्टी पर थे, मेरे माता-पिता ने हमारे साथ खेलने और अच्छे समय के लिए स्टोर करने में बहुत समय बिताया।

हमारा परिवार 19 साल से भारत में था, और उन दिनों में मिशनरी सेवाओं में लोगों को हर सात साल में केवल छह महीने की छुट्टी दी जाती थी। 1940 में, स्कूल में अपना अंतिम वर्ष पूरा करने से ठीक पहले, हम ऑस्ट्रेलिया लौट आए।

"मैं कभी भारत वापस नहीं आया, लेकिन अपने एक सहपाठी से संपर्क बनाए रखता हूं, जो अब अमेरिका में रहता है।"

जबकि मेरे माता-पिता ने द साल्वेशन आर्मी के साथ अपना काम जारी रखा, इस बार रेड शील्ड के साथ, मैं बिजनेस कॉलेज चला गया, नौकरी मिल गई और कुछ ही समय में मिले और जॉन से शादी कर ली और घरेलू जीवन बसर कर लिया।

जॉन और रीटा बिसेहुवल 1999 में टी गार्डन्स ग्रेस में चले गए और गाँव के पहले निवासियों में से थे। अपने कुत्ते, जेमी के साथ अपने नए घर का आनंद लेने के अलावा, उन्होंने सामुदायिक पुस्तकालय में कुछ संगठन लाने के विशाल कार्य किए। बाद में जीवन में, जॉन को एक आघात हुआ और उन्होंने चाय बागानों को छोड़ना आवश्यक समझा। वे अब एजेड केयर प्लस वुडपोर्ट रिटायरमेंट विलेज, घर कहते हैं।