Ang aking ama ay ipinanganak sa Australia at isang Opisyal sa The Salvation Army. Matapos na manirahan sa New Zealand sa halos 16 na taon lumipat siya sa India at sinagot ang tawag sa isang buhay bilang isang misyonero.

Samantala, ang aking ina, na isa ring Opisyal ng Kaligtasan ng Kaligtasan, ay lumipat din mula sa Norwich sa Inglatera sa India noong 1921.

Kalaunan ay nakilala ang aking mga magulang sa Madras at pagkatapos ng kasal ay lumipat sa isang bayan sa kapatagan na tinatawag na Bapatla, kung saan sila nanirahan sa loob ng 18 taon.

Ang unang trabaho ng aking ama ay upang sanayin ang mga tao sa India na nais na maging mga ministro sa The Salvation Army.

Nang lumipat sila sa Bapatla, siya ay naging tagapamahala ng isang malaking kolehiyo sa pagsasanay pati na rin ang pangangasiwa sa isang batang lalaki na nakasakay sa kolehiyo. Tinulungan siya ng aking ina sa kanyang trabaho ngunit mayroon din siyang sariling papel. Inilaan niya ang kanyang oras sa paglilingkod sa mga tao sa isang kolonya ng ketong, kung saan halos 250 katao ang nakatira.

Sa paglipas ng panahon, tinuruan niya ang mga taong naninirahan sa kolonya upang maghilom, na gumagawa ng magagandang gawain. Masigla ang aking mga magulang tungkol sa proyekto ng pagniniting na binili nila ang lahat ng mga payong sa lokal na merkado. Pagkatapos ay ginamit nila ang mga buto-buto mula sa mga payong bilang mga karayom sa pagniniting.

Lumapit din ang aking ina sa mga mills at mga organisasyon, na hiniling sa kanila na magbigay ng lana at mga materyales. Ang proyektong ito ay lumikha ng isang kamangha-manghang outlet ng malikhaing para sa mga taong malungkot na napabayaan ng lipunan.

Sa takdang kurso at may kaunting pagkabahala, ginawa ko ang aking hitsura. Sa mga panahong iyon (at ngayon pa rin sa ilang mga lugar), ang mga batang babae ay itinuturing na hindi mahalaga.

"Nang hiningi ng aking ina ang isang telegrama na maipadala sa kanyang asawa upang ipaalam sa kanya na siya ay isang ama, itinuring ng kawani ng ospital na hindi gaanong account na hindi nila iniistorbo."

Nang bumalik ang aking ama at bumisita sa ospital, ang una niyang nalalaman sa kanyang bagong sanggol ay nang bati siya ng nars sa pintuan.

Sa tunay na diwa, o marahil sa paglaban, nagpatuloy ang aking mga magulang upang makagawa ng karagdagang dalawang anak na babae, ang aking mga kapatid na sina Edna at Ruth.

Palaging mayroong tulong sa paligid ng bahay na may isang lutuin at amah upang alagaan kami. Ang lutuin ng pamilya ay ang kaluluwa ng pagpapasya at malinis na malinis. Gayunpaman, kung ang nanay ay nagkaroon ng kahinahunan upang masabihan siya, ang kanyang reaksyon ay ang sadyang tiyakin na ang susunod na pagkain ay pinaglingkuran ng malamig.

"Napakadali ng buhay sa compound, nang walang anumang mga panganib, at ang mga pinto ay hindi nakakandado o sarado. Walang naisip na sinumang nagnanakaw ng anuman at kami ng mga bata ay humantong sa isang maligaya at maligayang buhay. "

Sa anim na taong gulang ay pinauwi ako sa boarding school. Ang paaralan, na tinawag na Hebron, ay halos 300 milya mula sa Bapatla sa Nilgiri Hills, at 8,000 talampakan sa itaas ng antas ng dagat.

Mayroong 90 mga mag-aaral, lahat mula sa mga pamilyang European. Sa mga panahong iyon, ang mga batang Indian at Anglo-Indian ay hindi pinahihintulutan na pumasok sa parehong paaralan. Karamihan sa mga mag-aaral ay mga anak ng mga tauhan ng militar o pamahalaan, bagaman mayroong isang anak na ang ama ay isang jockey at isa pa na ang ama ay isang piloto - isang bihirang panibago sa mga panahong iyon.

Ang paaralan ay maganda, at sa likuran nito ay inilalagay ang mga kamangha-manghang mga plantasyon ng tsaa kung saan dati kaming naglalaro.

Bagaman hindi denominasyon, ang paaralan ay mahigpit na tumatakbo at ang simbahan ay may mahalagang papel. Ang lahat ng mga guro ay kababaihan, alinman sa England o Australia, at ang kurikulum ay pareho sa ginamit sa England.

Sa aking oras sa Hebron, dalawang magkapatid ang kumilos bilang magkasanib na mga punong-guro at mahigpit sila - ang isa ay naglalakad sa paligid na may isang stick sa likuran niya. Naaalala ko ang pakikipag-usap sa linya sa isang araw habang nagmamartsa kami sa mahabang biyahe patungo sa simbahan at naramdaman ang pagkantot ng dreaded stick.

Ang Salvation Army ay may isang panauhin na malapit sa paaralan at ang bawat pamilya ay may sariling suite ng mga silid, nagbabahagi ng kusina ng komunidad at kainan.

Sa kabila ng pagpapadala sa boarding school at paglayo sa bahay, ang aming pamilya ay mapagmahal at malapit na niniting. Noong kami ay nasa piyesta opisyal, ang aking mga magulang ay gumugol ng maraming oras sa paglalaro sa amin at pag-iimbak ng magandang panahon.

Ang aming pamilya ay nasa India sa loob ng 19 taon, at sa mga araw na iyon ang mga tao sa serbisyo ng misyonero ay pinapayagan lamang ng anim na buwan na umalis tuwing pitong taon. Noong 1940, bago pa matapos ang aking huling taon sa paaralan, bumalik kami sa Australia.

"Hindi na ako nakabalik sa India, ngunit panatilihin ang pakikipag-ugnay sa isa sa aking mga kaklase, na ngayon ay nakatira sa Amerika."

Habang ipinagpatuloy ng aking mga magulang ang kanilang trabaho sa The Salvation Army, sa oras na ito kasama ang Red Shield, nagpunta ako sa kolehiyo sa negosyo, nakakuha ng trabaho, at sa oras ay nakilala at pinakasalan si John, na tumira sa tahanan ng tahanan.

Si John at Rita Biesheuval ay lumipat sa Tea Gardens Grance noong 1999 at kabilang sa mga unang residente ng nayon. Bukod sa kasiyahan sa kanilang bagong bahay kasama ang kanilang aso, si Jamie, isinagawa nila ang napakalaking gawain ng pagdadala ng ilang samahan sa library ng komunidad. Kalaunan sa buhay, nagkaroon ng stroke si John at natagpuan nila na kinakailangan na umalis sa Mga Hardin ng Tea. Tinawag nila ngayon ang Aged Care Plus Woodport Retirement Village, tahanan.