Alam mo ngayong Miyerkules sa Barrington Lodge sa New Town, isang suburb sa hilaga ng Hobart, sa pamamagitan ng hangin ng pag-asa sa paligid ng pasilidad ng pangangalaga sa may edad na The Salvation Army.

Ito ang araw na ang isang plastik na mangkok na puno ng tubig ay inilalagay sa labas ng isa sa mga pintuan ng residente at isang pangkat ng mga sabik na tao na nagtitipon sa paligid ng pasukan ng pasilidad. Kapag ang paglilibang at lifestyle coordinator ng Centre na si Cherrie Phillips ay naglalakad nang nakaraan, sinabi niya na madalas niyang tanungin sila kung nakaupo lang sila doon upang tamasahin ang araw na dumadaloy sa baso.

"Ang sagot ay palaging isang matibay na 'hindi'," ngiti niya. "Sasabihin nila sa akin na hinihintay nila si Dotti."

Si Dotti ay isang maganda, may buhok na ginintuang buhok na si Labrador na ang mga pagbisita sa Barrington Lodge ang pinakahihintay sa linggo para sa maraming mga residente. Ang kanyang may-ari, si Gwen, ay isang boluntaryo kasama ang Delta Society Australia, isang samahan na hindi para sa kita na naniniwala na ang bono ng hayop-hayop ay nagpapabuti sa ating kalidad ng buhay.

Si Gwen ay isa sa mahigit isang libong mga boluntaryo na regular na dumalaw kasama ang kanilang mga kasama sa aso sa mga pasilidad sa pangangalagang pangkalusugan sa buong bansa — higit sa 850 na mga pasilidad ang binisita lingguhan, kasama ang pag-aalaga ng may edad, talamak na pangangalaga para sa mga bata at matatanda at mga tiyak na esensya sa demensya.

Tinatantya ng samahan na ang buhay ng humigit-kumulang 20,000 mga tao ay pinasisilaw tuwing linggo sa pamamagitan ng simpleng gawa ng pag-tap ng isang malambot na ulo, pagtingin sa malumanay na mga mata ng mata, stroking malambot na tainga at pakikipag-usap sa isang mabalahibong kaibigan na palaging masaya na makita ang mga ito.

Sinabi ni Cherrie na tiyak na ang kaso sa kanilang mga residente, kung saan ang haba ng alagang hayop ay matagal nang naging isang mahalagang bahagi ng buhay sa Barrington Lodge.

"Napakahalaga para sa kanila na magkaroon ng pakikipag-ugnay sa mga hayop, lalo na ang mga aso, dahil nakakatulong ito upang punan ang walang bisa para sa napakaraming sa kanila na kailangang iwanan ang mga alagang hayop," sabi niya.

"Madalas silang magsisimulang magunita tungkol sa kanilang sariling mahal sa mga alagang hayop pagkatapos ng pagbisita. Ngunit may iba pang mga pakinabang, din. Ang pagkakaroon ng pagbisita kasama ang Dotti ay therapeutic; napakahinahon niya at nagpapababa ng mga antas ng pagkabalisa. "

Kinukuha ni Gwen si Dotti sa paligid ng lodge, sa pamamagitan ng mga lugar na pangkomunidad para sa isang pat at isang chat, pagkatapos ay bisitahin ang mga tao sa kanilang mga silid. Ang isang Dotti deboto ay nagpuputol ng mga cubes ng keso para sa isang espesyal na meryenda, at kung siya ay nasa kapag bumibisita si Dotti, sinisiguro niyang ang kanyang paggamot ay naiwan sa pagtanggap upang ang kanyang kaibigan sa kanin ay hindi makaligtaan.

"Ang aming mga residente ay may maraming pag-ibig na ibigay - at si Dotti ay nakakakuha ng maraming pagmamahal," sabi ni Cherrie. "Tila bigyan sila ng isang layunin sa isang paraan - na ang kaibig-ibig na aso na ito ang kailangan nila upang mahalin siya at bigyan siya ng isang pat."

Ngunit si Dotti ay hindi lamang ang apat na paa na panauhin na nasisiyahan sa mga tapik at ngiti mula sa mga residente ng Barrington Lodge.

"Minsan dinala ng mga miyembro ng pamilya ang mga alagang hayop, tulad ni Riley ang itim at puting aso, na naglalakad sa paligid ng pasilidad upang kumustahin sa lahat bago siya umuwi," sabi ni Cherrie.

"Ang isa sa aming mga kawani ay isa ring manggagawa ng tagapagligtas. Kung mayroon siyang isang sanggol na sinapupunan na dapat

pinakain ang bawat ilang oras na dalhin niya ito sa kanya, na nangangahulugang mayroong pagkakataon ang aming mga residente

upang magkaroon ng hitsura at pat. Nagkaroon din kami ng mga wallabies at kahit isang sanggol na kordero ang pumasok sa Center. Natutunaw ko ang aking puso upang makita ang pakikiramay sa aming mga residente para sa mga hayop. "

Ang direktor ng Barrington Lodge ng pag-aalaga ng may edad na, Clare Jurasovic, tala na mahalagang maunawaan kung paano ang mga simpleng bagay ay maaaring makagawa ng pagkakaiba sa araw ng isang tao. Sinabi niya na "isang larawan ay nagpinta ng isang libong mga salita", at kailangan mo lamang tingnan ang kagalakan sa mga mukha ng mga residente upang makita kung ano ang pagkakaiba sa kanila ni Dotti.

"Ang aming misyon sa Barrington Lodge ay upang ipakita ang pangunahing mga halaga ng Salvation Army ng dignidad ng tao, katarungan, pag-asa at pakikiramay nang walang diskriminasyon. Nilalayon naming lumikha ng mga malusog na pamayanan at magbago ng buhay, ”sabi niya.

"Ang pagbibigay ng kamangha-manghang mga pasilidad ay mahalaga, ngunit ganoon din ang maliit na mga bagay na pinahahalagahan ng mga tao; mahalaga na huwag pansinin ang mga iyon.

"Ang therapy sa alagang hayop ay isang kalakip na aktibidad - hindi mo kailangang maging karapat-dapat o maging mahusay na makibahagi. Ang mga hayop ay hindi hinuhusgahan at inilalabas nila ang malambot na bahagi ng mga tao. Ang pagbisita mula sa isang kaibig-ibig na aso tulad ni Dotti ay may kakayahang baguhin ang buhay ng isang tao sa pamamagitan ng pag-angat ng kanilang mga espiritu. "

Ang kuwentong ito ay isinulat ni Faye Michelson para sa War Cry.