Ngày ANZAC này, nhiều người sẽ tập trung tại mặt trời mọc để tưởng nhớ những người đã hy sinh mạng sống vì đất nước của họ. Trong khi ngày sẽ bắt đầu trong im lặng trang trọng, nó sẽ sớm bùng nổ màu sắc sống động với các cuộc tuần hành trên toàn quốc, dẫn đầu bởi các cựu chiến binh Úc và New Zealand, cũng như các nhân viên lực lượng quốc phòng hiện tại. Trong khi hàng ngàn người dừng lại để nhớ, cổ vũ và ủng hộ những người thân yêu của họ vào ngày 25 tháng 4, điều gì xảy ra với các cựu chiến binh chỉ có một mình, hoặc không có nhà?

Đáng buồn thay, đây là trường hợp của nhiều cựu chiến binh trên khắp nước Úc. Một báo cáo gần đây do Trung tâm Tác động Xã hội, Tình trạng Vô gia cư ở các Thành phố của Úc công bố, trong số 116.000 người Úc vô gia cư năm 2018, cứ 20 người thì có 1 người là cựu chiến binh của Lực lượng Quốc phòng Úc.

Hạ sĩ Walter 'Wally' Raymond Buckland, một đứa trẻ duy nhất không còn sống sót bên cạnh họ hàng, có thể nhanh chóng rơi vào vết nứt, tạo thành một con số khác để thêm vào những thống kê đáng tiếc này. Nhưng nhờ có một số ít bạn bè trung thành và yêu thương, Wally sẽ không đơn độc trong Ngày ANZAC này. Thay vào đó, anh ta sẽ được tổ chức, giống như anh ta vào sinh nhật lần thứ 80 của mình, nơi thẻ, email, khách truy cập và quà tặng đã tràn ra kể từ ngày 11 tháng 2 năm 2019.

Wally Buckland sinh ngày 11 tháng 2 năm 1939 tại Goulburn, một thành phố trong khu vực phía Nam Tablelands của New South Wales. Ở tuổi 27, Wally bắt đầu sự nghiệp với Quân đội Úc và tham gia hai chuyến đi đến Việt Nam vào năm 1967 và 1971. Trong chuyến công du đầu tiên đến Việt Nam, anh trở thành thành viên của lực lượng quân đội ANZAC tham gia 'Trận chiến của Long Tân '. Sau ba ngày chiến đấu, quân đội ANZAC đã thắng thế, với Wally sống sót để kể câu chuyện.
Ngày nay, Wally vẫn sống ở thành phố Goulburn, quê hương của mình, trong đơn vị hỗ trợ bộ nhớ của Trung tâm chăm sóc người cứu hộ quân đội Gill Waminda. Trong khi Wally có thể nhớ lại những câu chuyện từ lâu, một chẩn đoán gần đây về chứng mất trí nhớ có nghĩa là anh ta phải vật lộn với việc ghi nhớ nhiều ký ức ngắn hạn hơn, chẳng hạn như các sự kiện hàng ngày.

Sa sút trí tuệ là tập hợp các triệu chứng ảnh hưởng đến suy nghĩ, hành vi và khả năng thực hiện các công việc hàng ngày. Các triệu chứng thường có vẻ tinh tế, cuối cùng dẫn đến sự can thiệp vào đời sống xã hội và công việc của một người. Thông thường, một người mắc chứng mất trí cần có sự hỗ trợ hàng ngày thông qua việc chăm sóc toàn thời gian, tại nhà của họ hoặc tại một cơ sở chăm sóc người già với một phần dành riêng cho chăm sóc chứng mất trí nhớ chuyên biệt.

Vào tháng 3 năm 2012, Bộ Cựu chiến binh đã công bố kết quả của một nghiên cứu, Tác động của Kinh nghiệm Chiến tranh đối với Chứng mất trí nhớ ở Cựu chiến binh, về tác động của trải nghiệm chiến tranh đối với chứng mất trí nhớ ở các cựu chiến binh, cho thấy các cựu chiến binh có nhiều khả năng mắc chứng mất trí nhớ trong đời. . Nghiên cứu cũng lưu ý rằng các triệu chứng sa sút trí tuệ có sự khác biệt đáng kể ở các cựu chiến binh so với những người không tham chiến.

Mặc dù Wally không có bất kỳ thành viên gia đình nào còn lại để chia sẻ những kỷ niệm còn lại của mình, nhưng chắc chắn anh không thiếu bạn bè. Bạn bè và những vị khách thường xuyên như hàng xóm cũ của Goulburn, Les Reko, Howard Bye, và Helen và Peter Corby đã đảm bảo Wally liên tục được hỗ trợ và được bao quanh bởi tình yêu. Trong nhiều năm qua, Les và Howard đã đảm bảo Wally không bỏ lỡ các hoạt động kỷ niệm cho các cựu chiến binh quân đội Úc, và Corby chăm sóc chú chó yêu quý của Wally Kelly, đoàn tụ cặp đôi này qua các chuyến thăm thường xuyên.

Kerri Hartney, Giám đốc Trung tâm của Quân đội Cứu quốc, Trung tâm Chăm sóc Người cao tuổi Gill Waminda, nói rằng thật ấm lòng khi thấy cuộc biểu tình của cộng đồng xung quanh Wally.

Mặc dù điều kiện của Wally, thật tuyệt khi thấy anh ta được cộng đồng và bạn bè của anh ta tôn vinh và cuối cùng anh ta cũng nhận được sự công nhận rằng anh ta xứng đáng. Anh ấy được các nhân viên tại Trung tâm yêu mến, người đã thu thập những bức ảnh và ký ức về cuộc đời của Wally.

Đầu năm nay, Wally đã tổ chức sinh nhật lần thứ 80 của mình và các nhân viên tại Trung tâm đã tổ chức một bữa tiệc sinh nhật đặc biệt cho anh, với sự tham dự của những người bạn lâu năm, hàng xóm và những người bạn cũ của quân đội.

Trước ngày đặc biệt, bạn bè của Wally đã tạo một bài đăng trên Facebook yêu cầu các cựu chiến binh gửi lời chúc mừng sinh nhật cho sinh nhật lần thứ 80 của Wally. Kể từ đó, các nhân viên tại Gill Waminda nói rằng họ đã nhận được hơn 25 thiệp sinh nhật và 20 email mỗi ngày, cũng như vô số quà tặng, khách truy cập và các cuộc gọi điện thoại - tất cả đều kỷ niệm Wally và những năm phục vụ của ông.

Mỗi ngày, họ đọc thẻ và email mới cho Wally, đặt chúng trên màn hình xung quanh phòng của anh ấy và giúp anh ấy mở quà. Rebecca Ness, Cán bộ Hoạt động Giải trí, là công cụ đảm bảo Wally nhận được sự công nhận mà anh xứng đáng nhận được, với sự giúp đỡ của Michael Singh, Nhân viên Bảo trì và Kathryn Price Giám đốc Chăm sóc tại Trung tâm.

Đó không phải là tất cả các nhân viên hết lòng làm việc cho Wally - họ cũng chào đón khách của mình - bao gồm các sinh viên từ Công ty Long Tân, Duntroon, phục vụ và các sĩ quan đã nghỉ hưu từ Kapooka Wagga Wagga, Câu lạc bộ xe máy cựu chiến binh, Bob Tetley a Cựu chiến binh Việt Nam từ Long Tân (người đã gắn tất cả các huy chương của Wally cho ông), và Thượng nghị sĩ bang New South Wales Jim Molan AO, một chính trị gia người Úc và cựu tướng quân đội Úc.

Ngày ANZAC này sẽ không khác với Wally. Anh ta chắc chắn sẽ không cô đơn, cũng sẽ không chi tiêu nó trên đường phố Goulburn. Anh ấy sẽ được an ủi trong ngôi nhà yêu thương tại Trung tâm chăm sóc người cao tuổi của quân đội cứu hộ, rất có thể đang tham gia một dịch vụ của Ngày ANZAC, được bao quanh bởi những người bạn cũ và mới, các học viên từ Công ty Long Tân, nhân viên đánh dấu và chú chó yêu Kelly của anh ấy.