你知道这是星期三在霍巴特以北郊区新城区的Barrington Lodge,在救世军的老年护理设施周围充满期待。

这是一个装满水的塑料碗放在居民门外的一天,一群渴望的人聚集在设施的入口周围。当中心的休闲和生活方式协调员Cherrie Phillips走过时,她说她经常会问他们是否只是坐在那里享受阳光透过玻璃杯。

“答案总是强调'不',”她笑着说。 “他们会告诉我他们在等Dotti。”

Dotti是一位美丽的金发拉布拉多犬,参观Barrington Lodge是本周许多居民的亮点。她的老板Gwen是Delta Society Australia的志愿者,这是一个非营利组织,相信人与动物的关系可以改善我们的生活质量。

Gwen是一千多名志愿者中的一员,他们与全国各地的医疗机构的犬类同伴定期探访 - 每周访问850多个设施,包括老年护理,儿童和成人急症护理以及痴呆症专科中心。

该组织估计,每周约有2万人的生活因为轻拍一个光滑的头部,看着柔和的棕色眼睛,抚摸柔软的耳朵,与一个总是乐于看到它们的毛茸茸的朋友交谈而变得光彩照人。

Cherrie说他们的居民肯定就是这种情况,宠物疗法一直是Barrington Lodge生活中重要的一部分。

“对于他们来说,与动物,特别是狗进行互动非常重要,因为它有助于为那些不得不将宠物留在身后的许多人填补空白,”她说。

“他们经常会在访问后开始回忆他们自己喜爱的宠物。但也有其他好处。访问Dotti是一种治疗方法;她非常平静,降低了焦虑水平。“

Gwen带着Dotti在旅馆附近,穿过公共区域拍拍和聊天,然后拜访他们房间的人。一位Dotti奉献者为了特殊小吃而切碎奶酪块,如果她在Dotti访问时出门,她会确保她的款待留在接待处,这样她的犬友就不会错过。

“我们的居民有很多爱,而且Dotti得到了很多爱,”Cherrie说。 “这似乎在某种程度上给了他们一个目的 - 这只可爱的狗需要他们爱她并给她一个轻拍。”

但Dotti并不是唯一一位享受Barrington Lodge居民拍拍和微笑的四足客人。

“家人有时带来宠物,比如莱利,黑白狗,在回家之前在设施周围散步,向所有人问好,”切里说。

“我们的一名工作人员也是野生动物救援人员。如果她有一个必须的婴儿袋熊

每隔几个小时喂一次,她就会把它带进来,这意味着我们的居民有机会

看看并拍拍。我们也有过小袋鼠,甚至还有一只小羊羔进入中心。它融化了我的心,看到了我们的居民对动物的同情心。“

Barrington Lodge老年护理主任克莱尔·朱拉索维奇(Clare Jurasovic)指出,重要的是要了解简单的事情可以对某个人的日子产生影响。她说“一张图片描绘了千言万语”,你只需要看看居民脸上的喜悦,看看Dotti对他们有什么不同。

“我们在Barrington Lodge的任务是展示救世军在没有歧视的情况下对人类尊严,正义,希望和同情的核心价值观。我们的目标是创造健康的社区,改变生活,“她说。

“提供美妙的设施至关重要,但人们欣赏的小事也是如此;重要的是不要忽视这些。

“宠物疗法是一项包容性的活动 - 你不必适合甚至不能参与其中。动物是非评判性的,它们带出了人们柔软的一面。像Dotti这样可爱的狗的访问有能力通过提升精神来改变一个人的生活。“

这个故事是由Faye Michelson为War Cry写的。