你知道這是星期三在霍巴特以北郊區新城區的Barrington Lodge,在救世軍的老年護理設施周圍充滿期待。

這是一個裝滿水的塑料碗放在居民門外的一天,一群渴望的人聚集在設施的入口周圍。當中心的休閒和生活方式協調員Cherrie Phillips走過時,她說她經常會問他們是否只是坐在那裡享受陽光透過玻璃杯。

“答案總是強調'不',”她笑著說。 “他們會告訴我他們在等Dotti。”

Dotti是一位美麗的金發拉布拉多犬,參觀Barrington Lodge是本週許多居民的亮點。她的老闆Gwen是Delta Society Australia的志願者,這是一個非營利組織,相信人與動物的關係可以改善我們的生活質量。

Gwen是一千多名志願者中的一員,他們與全國各地的醫療機構的犬類同伴定期探訪 - 每周訪問850多個設施,包括老年護理,兒童和成人急症護理以及癡呆症專科中心。

該組織估計,每週約有2萬人的生活因為輕拍一個光滑的頭部,看著柔和的棕色眼睛,撫摸柔軟的耳朵,與一個總是樂於看到它們的毛茸茸的朋友交談而變得光彩照人。

Cherrie說他們的居民肯定就是這種情況,寵物療法一直是Barrington Lodge生活中重要的一部分。

“對於他們來說,與動物,特別是狗進行互動非常重要,因為它有助於為那些不得不將寵物留在身後的許多人填補空白,”她說。

“他們經常會在訪問後開始回憶他們自己喜愛的寵物。但也有其他好處。訪問Dotti是一種治療方法;她非常平靜,降低了焦慮水平。“

Gwen帶著Dotti在旅館附近,穿過公共區域拍拍和聊天,然後拜訪他們房間的人。一位Dotti奉獻者為了特殊小吃而切碎奶酪塊,如果她在Dotti訪問時出門,她會確保她的款待留在接待處,這樣她的犬友就不會錯過。

“我們的居民有很多愛,而且Dotti得到了很多愛,”Cherrie說。 “這似乎在某種程度上給了他們一個目的 - 這只可愛的狗需要他們愛她並給她一個輕拍。”

但Dotti並不是唯一一位享受Barrington Lodge居民拍拍和微笑的四足客人。

“家人有時帶來寵物,比如萊利,黑白狗,在回家之前在設施周圍散步,向所有人問好,”切裡說。

“我們的一名工作人員也是野生動物救援人員。如果她有一個必須的嬰兒袋熊

每隔幾個小時餵一次,她就會把它帶進來,這意味著我們的居民有機會

看看並拍拍。我們也有過小袋鼠,甚至還有一隻小羊羔進入中心。它融化了我的心,看到了我們的居民對動物的同情心。“

Barrington Lodge老年護理主任克萊爾·朱拉索維奇(Clare Jurasovic)指出,重要的是要了解簡單的事情可以對某個人的日子產生影響。她說“一張圖片描繪了千言萬語”,你只需要看看居民臉上的喜悅,看看Dotti對他們有什麼不同。

“我們在Barrington Lodge的任務是展示救世軍在沒有歧視的情況下對人類尊嚴,正義,希望和同情的核心價值觀。我們的目標是創造健康的社區,改變生活,“她說。

“提供美妙的設施至關重要,但人們欣賞的小事也是如此;重要的是不要忽視這些。

“寵物療法是一項包容性的活動 - 你不必適合甚至不能參與其中。動物是非評判性的,它們帶出了人們柔軟的一面。像Dotti這樣可愛的狗的訪問有能力通過提升精神來改變一個人的生活。“

這個故事是由Faye Michelson為War Cry寫的。