Ο πατέρας μου γεννήθηκε στην Αυστραλία και ήταν αξιωματικός του Στρατού Σωτηρίας. Αφού ζούσε στη Νέα Ζηλανδία για σχεδόν 16 χρόνια, μετανάστευσε στην Ινδία και απάντησε στο αίτημα για μια ζωή ως ιεραπόστολο.

Εν τω μεταξύ, η μητέρα μου, που ήταν επίσης αξιωματικός Στρατιωτικής Σωτηρίας, μετανάστευσε επίσης από το Norwich στην Αγγλία στην Ινδία το 1921.

Οι γονείς μου συναντήθηκαν αργότερα στο Madras και αφού παντρεύτηκαν μετακόμισαν σε μια πόλη στις πεδιάδες που ονομάζονται Bapatla, όπου ζούσαν για 18 χρόνια.

Η πρώτη δουλειά του πατέρα μου ήταν να εκπαιδεύσει ανθρώπους στην Ινδία που ήθελαν να γίνουν υπουργοί στο Στρατό της Σωτηρίας.

Όταν μετακόμισαν στην Bapatla, έγινε διαχειριστής ενός μεγάλου κολέγου εκπαίδευσης καθώς και επιβλέποντας ένα κολέγιο επιβίβασης σε αγόρια. Η μητέρα του τον βοήθησε με την δουλειά του, αλλά είχε και τον δικό της ρόλο. Εξέδωσε το χρόνο της για να εξυπηρετήσει ανθρώπους σε μια αποικία λέπρα, όπου ζούσαν περίπου 250 άνθρωποι.

Με την πάροδο του χρόνου δίδαξε τους ανθρώπους που ζούσαν στην αποικία να πλέκουν, δημιουργώντας εξαιρετική δουλειά. Οι γονείς μου ήταν τόσο ενθουσιασμένοι με το έργο πλέξιμο που αγόρασαν όλες τις ομπρέλες στην τοπική αγορά. Στη συνέχεια χρησιμοποίησαν τις νευρώσεις από τις ομπρέλες ως βελόνες πλεξίματος.

Η μητέρα μου προσέγγισε επίσης μύλους και οργανώσεις, ζητώντας τους να δωρίσουν μαλλί και υλικά. Το έργο αυτό δημιούργησε μια θαυμάσια δημιουργική έξοδο για ανθρώπους που παραμελήθηκαν δυστυχώς από την κοινωνία.

Σε εύθετο χρόνο και με λίγη φασαρία, έκανα την εμφάνισή μου. Εκείνες τις ημέρες (και ακόμα σήμερα σε ορισμένα μέρη), τα κορίτσια θεωρούνταν πολύ ασήμαντα.

"Όταν η μητέρα μου ζήτησε να σταλεί ένα τηλεγράφημα στο σύζυγό της για να τον ενημερώσει ότι ήταν πατέρας, το νοσοκομειακό προσωπικό έκρινε ότι είναι τόσο μικρό που δεν τους ενοχλεί».

Όταν ο πατέρας μου επέστρεψε τελικά και επισκέφθηκε το νοσοκομείο, ο πρώτος που γνώριζε για το νέο του μωρό ήταν όταν η νοσοκόμα τον χαιρέτησε στην πόρτα.

Με το αληθινό πνεύμα, ή ίσως σε αντίθεση, οι γονείς μου συνέχισαν να παράγουν και άλλες δύο κόρες, τις αδελφές μου Edna και Ruth.

Υπήρχε πάντα βοήθεια γύρω από το σπίτι με ένα μάγειρα και amahs για να μας φροντίζει. Ο οικογενειακός μάγειρας ήταν η ψυχή της διακριτικής ευχέρειας και καθαρά καθαρά. Ωστόσο, αν ποτέ η μητέρα είχε την αγωνία να τον επιπλήξει, η αντίδρασή του ήταν να διασφαλίσει σκόπιμα το επόμενο γεύμα σερβίρεται κρύο.

"Η ζωή ήταν πολύ εύκολη στην ένωση, χωρίς κανένα κίνδυνο, και οι πόρτες δεν ήταν κλειδωμένες ή κλειστές. Δεν υπήρχε καμία σκέψη κανείς να κλέβει τίποτα και εμείς τα παιδιά οδήγησαν μια ευτυχισμένη και ξέγνοιαστη ζωή. "

Σε έξι χρονών ήμουν αποστασιοποιημένος στο οικοτροφείο. Το σχολείο, που ονομάζεται Hebron, ήταν περίπου 300 μίλια από την Bapatla στους λόφους Nilgiri και 8,000 πόδια πάνω από τη στάθμη της θάλασσας.

Υπήρχαν 90 μαθητές, όλοι από ευρωπαϊκές οικογένειες. Εκείνη την εποχή δεν επιτρέπεται στα ινδικά και αγγλο-ινδικά παιδιά να παρακολουθούν το ίδιο σχολείο. Οι περισσότεροι μαθητές ήταν παιδιά στρατιωτικού ή κυβερνητικού προσωπικού, παρόλο που υπήρχε ένα παιδί του οποίου ο πατέρας ήταν αναβάτης και ένας άλλος του οποίου ο πατέρας ήταν πιλότος - μια σπάνια καινοτομία εκείνη την εποχή.

Το σχολείο ήταν όμορφο και πίσω του βρισκόταν η υπέροχη φυτεία τσαγιού όπου παίζαμε.

Αν και δεν είναι θρησκευτική, το σχολείο ήταν αυστηρά εκτελεμένο και η εκκλησία έπαιξε σημαντικό ρόλο. Όλοι οι δάσκαλοι ήταν γυναίκες, είτε από την Αγγλία ή την Αυστραλία, και το πρόγραμμα σπουδών ήταν το ίδιο με αυτό που χρησιμοποιήθηκε στην Αγγλία.

Κατά τη διάρκεια της θητείας μου στη Χεβρώνα, δύο αδελφές ενήργησαν ως κοινά διευθυντικά στελέχη και ήταν πολύ αυστηροί - κάποιος περνούσε με ένα ραβδί πίσω από την πλάτη. Θυμάμαι καλά ότι μιλούσαμε στη γραμμή μια μέρα, καθώς βγήκαμε από τη μεγάλη κατεύθυνση προς την εκκλησία και ένιωσα το τσίμπημα του dreaded stick.

Ο Στρατός Σωτηρίας είχε έναν ξενώνα κοντά στο σχολείο και κάθε οικογένεια είχε τη δική του σουίτα δωματίων, μοιράζοντας μια κοινοτική κουζίνα και τραπεζαρία.

Παρά το γεγονός ότι έπρεπε να αποσταλεί στην οικοτροφείο και να βρεθεί μακριά από το σπίτι, η οικογένειά μας ήταν πολύ αγαπητή και στενή. Όταν ήμασταν διακοπές, οι γονείς μου ξόδεψαν πολύ χρόνο παίζοντας μαζί μας και αποθηκεύοντας τους καλούς χρόνους.

Η οικογένειά μας ήταν στην Ινδία εδώ και 19 χρόνια και εκείνη την εποχή οι άνθρωποι σε ιεραποστολικές υπηρεσίες είχαν άδεια να εγκαταλείψουν μόνο έξι μήνες κάθε επτά χρόνια. Το 1940, λίγο πριν τελειώσω το τελευταίο μου έτος στο σχολείο, επέστρεψα στην Αυστραλία.

«Δεν έχω επιστρέψει ποτέ στην Ινδία, αλλά διατηρώ επαφή με έναν από τους συμμαθητές μου, που τώρα ζει στην Αμερική».

Ενώ οι γονείς μου συνέχισαν τη δουλειά τους με τον Στρατό της Σωτηρίας, αυτή τη φορά με την Κόκκινη Ασπίδα, πήγα στο κολέγιο επιχειρήσεων, πήρα δουλειά και συναντήθηκα με τον χρόνο και παντρεύτηκα τον John, εγκαταλείποντας την οικιακή ζωή.

Οι John και Rita Biesheuval μετακόμισαν στο Tea Gardens Grance το 1999 και ήταν από τους πρώτους κατοίκους του χωριού. Εκτός από την απόλαυση του νέου σπιτιού τους με το σκυλί τους, τον Jamie, ανέλαβαν τα τεράστια καθήκοντα να φέρουν κάποια οργάνωση στην κοινοτική βιβλιοθήκη. Αργότερα στη ζωή, ο John είχε ένα εγκεφαλικό επεισόδιο και έκριναν ότι ήταν απαραίτητο να εγκαταλείψουν τους κήπους τσαγιού. Τώρα καλούν το παλιό κτηνοτροφείο Aged Care Plus Woodport, σπίτι.