Sai che è mercoledì al Barrington Lodge a New Town, un sobborgo a nord di Hobart, per via delle aspettative intorno alla struttura di assistenza agli anziani dell'Esercito della Salvezza.

È il giorno in cui una ciotola di plastica piena d'acqua viene posizionata fuori da una delle porte del residente e un gruppo di persone desiderose si raduna attorno all'ingresso della struttura. Quando il coordinatore del Centro per il tempo libero e lo stile di vita Cherrie Phillips cammina, dice che spesso chiederà loro se sono semplicemente seduti lì per godersi il sole che scorre attraverso il vetro.

"La risposta è sempre un enfatico" no ", sorride. "Mi diranno che stanno aspettando Dotti."

Dotti è un bellissimo Labrador dai capelli d'oro le cui visite al Barrington Lodge sono il momento clou della settimana per molti residenti. Il suo proprietario, Gwen, è un volontario della Delta Society Australia, un'organizzazione senza fini di lucro che crede che il legame uomo-animale migliori la nostra qualità della vita.

Gwen è uno dei più di mille volontari che visitano regolarmente con i loro compagni canini le strutture sanitarie in tutta la nazione: più di 850 strutture vengono visitate settimanalmente, tra cui assistenza agli anziani, cure acute per bambini e adulti e centri specifici per la demenza.

L'organizzazione stima che la vita di circa 20.000 persone sia illuminata ogni settimana dal semplice gesto di dare una pacca su una testa lucida, guardare in delicati occhi castani, accarezzare orecchie morbide e parlare con un amico peloso che è sempre felice di vederli.

Cherrie afferma che questo è certamente il caso dei loro residenti, dove la terapia con animali domestici è stata a lungo una parte preziosa della vita al Barrington Lodge.

"È davvero importante per loro interagire con gli animali, in particolare i cani, perché aiuta a riempire il vuoto per così tanti di loro che hanno dovuto abbandonare gli animali domestici", afferma.

"Spesso iniziano a ricordare i loro animali molto amati dopo una visita. Ma ci sono anche altri vantaggi. Fare una visita con Dotti è terapeutico; è molto calmante e abbassa i livelli di ansia. "

Gwen accompagna Dotti in giro per il lodge, attraverso le aree comuni per una carezza e una chiacchierata, quindi visita le persone nelle loro stanze. Un devoto di Dotti taglia cubetti di formaggio per uno spuntino speciale, e se è fuori quando Dotti lo visita, si assicura che il suo trattamento venga lasciato alla reception in modo che la sua amica canina non perda.

"I nostri residenti hanno molto amore da offrire e Dotti ha molto amore", afferma Cherrie. "Sembra dare loro uno scopo in un certo senso - che questo adorabile cane ha bisogno di loro per amarla e darle una pacca."

Ma Dotti non è l'unico ospite a quattro zampe a godersi pacche e sorrisi dai residenti di Barrington Lodge.

"I membri della famiglia a volte portano animali domestici, come Riley il cane bianco e nero, che va a fare una passeggiata intorno alla struttura per salutare tutti prima che torni a casa", dice Cherrie.

“Uno dei membri del nostro staff è anche un soccorritore per la fauna selvatica. Se ha un bambino vombato, deve esserlo

nutrito ogni poche ore lo porterà con sé, il che significa che i nostri residenti hanno l'opportunità

per dare un'occhiata e pat. Abbiamo anche avuto wallaby e persino un agnellino al centro. Mi si scioglie il cuore vedere la compassione che i nostri residenti hanno per gli animali. "

Il direttore dell'assistenza agli anziani di Barrington Lodge, Clare Jurasovic, osserva che è importante capire come le cose semplici possono fare la differenza ai giorni di qualcuno. Dice "un'immagine dipinge più di mille parole" e devi solo guardare la gioia sui volti dei residenti per vedere che differenza fa Dotti per loro.

“La nostra missione al Barrington Lodge è dimostrare i valori fondamentali dell'Esercito della Salvezza di dignità umana, giustizia, speranza e compassione senza discriminazioni. Miriamo a creare comunità sane e trasformare vite ", afferma.

“Fornire servizi meravigliosi è vitale, ma lo sono anche le piccole cose che la gente apprezza così tanto; è importante non trascurare quelli.

“La pet therapy è un'attività inclusiva: non devi essere in forma o anche bene per prendere parte. Gli animali sono senza giudizio e mettono in evidenza il lato morbido delle persone. La visita di un adorabile cane come Dotti ha la capacità di trasformare la vita di qualcuno sollevando il morale ”.

Questa storia è stata scritta da Faye Michelson per War Cry.