Cha tôi sinh ra ở Úc và là một sĩ quan trong Đội quân cứu thế. Sau khi sống ở New Zealand được gần 16 năm, ông di cư sang Ấn Độ và trả lời lời kêu gọi một cuộc đời làm giáo sĩ.

Trong khi đó, mẹ tôi, người cũng là một sĩ quan quân đội Cứu quốc, cũng đã di cư từ Norwich ở Anh đến Ấn Độ vào năm 1921.

Bố mẹ tôi sau đó gặp nhau ở Madras và sau khi kết hôn chuyển đến một thị trấn trên vùng đồng bằng tên là Bapatla, nơi họ sống 18 năm.

Công việc đầu tiên của cha tôi là đào tạo những người ở Ấn Độ, những người muốn trở thành bộ trưởng trong Đội quân Cứu thế.

Khi họ chuyển đến Bapatla, anh trở thành quản lý của một trường đại học đào tạo lớn cũng như giám sát một trường đại học nội trú nam. Mẹ tôi đã giúp anh ấy làm việc nhưng cô ấy cũng có vai trò riêng của mình. Cô dành thời gian của mình để phục vụ mọi người trong một thuộc địa phong, nơi có khoảng 250 người sinh sống.

Theo thời gian, cô đã dạy những người sống ở thuộc địa đan, tạo ra những tác phẩm tinh xảo. Bố mẹ tôi rất nhiệt tình với dự án dệt kim đến nỗi họ đã mua tất cả những chiếc ô ở chợ địa phương. Sau đó, họ sử dụng xương sườn từ những chiếc ô làm kim đan.

Mẹ tôi cũng đã tiếp cận các nhà máy và tổ chức, yêu cầu họ quyên góp len và vật liệu. Dự án này đã tạo ra một lối thoát sáng tạo tuyệt vời cho những người bị xã hội lãng quên một cách đáng buồn.

Trong khóa học do và với một chút ồn ào, tôi đã xuất hiện. Trong những ngày đó (và vẫn còn ngày nay ở một số nơi), các cô gái được coi là rất không quan trọng.

Khi mẹ tôi yêu cầu gửi một bức điện tín cho chồng để cho anh ấy biết anh ấy là một người cha, nhân viên bệnh viện coi đó là một tài khoản quá nhỏ mà họ không làm phiền.

Khi cha tôi cuối cùng đã trở lại và đến bệnh viện, lần đầu tiên ông biết về đứa con mới của mình là khi y tá chào đón ông ở cửa.

Trong tinh thần thực sự, hoặc có lẽ là bất chấp, bố mẹ tôi tiếp tục sinh thêm hai cô con gái, chị gái tôi là Edna và Ruth.

Luôn có sự giúp đỡ xung quanh nhà với một đầu bếp và amah để chăm sóc chúng tôi. Đầu bếp gia đình là linh hồn của sự thận trọng và sạch sẽ cẩn thận. Tuy nhiên, nếu có bao giờ mẹ phải nản lòng khiển trách anh, thì phản ứng của anh là cố tình đảm bảo bữa ăn tiếp theo được phục vụ lạnh.

Cuộc sống rất dễ dàng trong khu phức hợp, không có bất kỳ nguy hiểm nào và cửa không bị khóa hoặc đóng. Không có suy nghĩ của bất cứ ai ăn cắp bất cứ điều gì và trẻ em chúng tôi có một cuộc sống hạnh phúc và vô tư.

Năm sáu tuổi tôi được gửi đến trường nội trú. Nhà trường, gọi là Hebron, là từ khoảng 300 dặm Bapatla trong Đồi Nilgiri, và 8.000 feet so với mực nước biển.

Có 90 sinh viên, tất cả từ các gia đình châu Âu. Vào thời đó, trẻ em Ấn Độ và Ấn Độ không được phép học cùng trường. Hầu hết các sinh viên là con của quân nhân hoặc nhân viên chính phủ, mặc dù có một đứa trẻ có cha là một tay đua và một người khác có cha là phi công - một điều mới lạ hiếm có trong những ngày đó.

Ngôi trường rất đẹp, và đằng sau nó là những đồn điền trà tráng lệ nơi chúng tôi từng chơi.

Mặc dù phi giáo phái, trường học được điều hành nghiêm ngặt và nhà thờ đóng một vai trò quan trọng. Tất cả các giáo viên là phụ nữ, từ Anh hoặc Úc, và chương trình giảng dạy giống như được sử dụng ở Anh.

Trong thời gian tôi ở Hebron, hai chị em đóng vai trò là hiệu trưởng chung và họ rất nghiêm khắc - một người thường đi lại với một cây gậy sau lưng. Một ngày nọ, tôi nhớ mình đã nói chuyện xếp hàng khi chúng tôi di chuyển trên con đường dài đến nhà thờ và cảm thấy sự đau đớn của cây gậy đáng sợ.

Đội quân cứu hộ có một nhà khách gần trường và mỗi gia đình có một phòng riêng, dùng chung nhà bếp và phòng ăn chung.

Mặc dù phải gửi đi học nội trú và xa nhà, gia đình chúng tôi vẫn yêu thương và gần gũi. Khi chúng tôi đi nghỉ, bố mẹ tôi đã dành rất nhiều thời gian để chơi với chúng tôi và lưu trữ vào những thời điểm tốt.

Gia đình chúng tôi đã ở Ấn Độ trong 19 năm, và vào thời đó, những người phục vụ truyền giáo chỉ được phép nghỉ sáu tháng sau mỗi bảy năm. Năm 1940, ngay trước khi kết thúc năm học cuối cùng ở trường, chúng tôi trở về Úc.

Tôi chưa bao giờ trở lại Ấn Độ, nhưng vẫn duy trì liên lạc với một trong những người bạn cùng lớp của tôi, hiện đang sống ở Mỹ.

Trong khi cha mẹ tôi tiếp tục công việc của họ với Đội quân cứu thế, thì lần này với Red Shield, tôi đã đi học đại học kinh doanh, có một công việc và kịp gặp và kết hôn với John, ổn định cuộc sống gia đình.

John và Rita Biesheuval chuyển đến Tea Gardens Grance vào năm 1999 và là một trong những cư dân đầu tiên của làng. Ngoài việc tận hưởng ngôi nhà mới của họ với chú chó của họ, Jamie, họ còn đảm nhận những nhiệm vụ to lớn là đưa một số tổ chức đến thư viện cộng đồng. Sau này, John bị đột quỵ và họ thấy cần phải rời khỏi Tea Gardens. Bây giờ họ gọi Làng hưu trí Aged Care Plus Woodport, nhà.